Determinazione: vittima di Chernobyl diventa campionessa paralimpica.

Oksana Bondarchuk è nata nel giugno del 1989 nella città ucraina di Khmelnytskyi. Quando è venuta al mondo, i medici hanno constato, con grande stupore, che gran parte delle sue gambe non era sviluppata. Anche le mani erano compromesse: non aveva i pollici né le unghie. Inoltre, aveva dei problemi ai reni. 

La causa più probabile di questi difetti di nascita doveva essere il disastro nucleare che si era verificato tre anni prima nella vicina città di Chernobyl. I genitori di Oksana erano terrificati dall'idea che le radiazioni avessero impedito alla loro bambina di nascere sana e si sentivano impreparati a prendersi cura di lei. A pochi giorni dalla nascita, la piccola era stata lasciata in un orfanotrofio. Non ha mai più visto i suoi genitori naturali.

Durante i sette anni che ha passato nell'orfanotrofio, Oksana ha vissuto un incubo: è stata presa in giro, picchiata, lasciata senza cibo e persino abusata sessualmente. Sembrava che fosse destinata a una vita di sofferenze. L'unica cosa che le dava forza di andare avanti era la speranza, un giorno, di poter essere adottata.

Ma, nell'istituto, nessuno pensava che avrebbe mai trovato una nuova famiglia. Era anche stata inserita nel registro nazionale delle adozioni, senza risultati. Poi, con grande sorpresa di tutti, era arrivata una chiamata dall'altra parte del mondo. Gay Masters, una logopedista di Cincinnati (Stati Uniti), aveva visto in foto Oksana e aveva capito che sarebbe stata sua figlia.

Oksana aveva cinque anni quando ha incontrato per la prima volta la sua futura madre. Ma, a causa della legislazione ucraina, le procedure di adozione si erano concluse solo due anni più tardi. Durante quel lasso temporale, la piccola aveva vissuto nella paura che Gay non sarebbe tornata a prenderla. Ma la donna non aveva alcuna intenzione di lasciarla, le mandava spesso foto della sua nuova casa, le scriveva lettere e intanto cercava di accelerare il processo per poter portare con sé Oksana.

E, ad essere stupiti, non erano solo il personale e le autorità ucraine, anche chi era vicino a Gay non riusciva a capire la sua decisione. Perché non adottare una bambina "sana"? Ma la donna non aveva dubbi e la sua testardaggine ha salvato la vita di Oksana.

Oksana aveva ormai quasi otto anni e pesava appena 34 chili quando è partita per gli Stati Uniti. Quando era più piccola riusciva a muoversi usando le punte dei piedi, ma i suoi arti inferiori, con il tempo, stavano diventando sempre più deboli. La sua nuova famiglia le aveva assicurato le cure migliori. I medici erano riusciti a sistemarle le gambe, ma avevano caldamente suggerito di amputarle, per poterle permettere di avere una vita normale, grazie a delle protesi. Così, all'età di nove anni aveva perso la sua gamba sinistra e, un anno dopo, quella destra.

L'operazione, piuttosto complicata, era andata bene e Oksana aveva imparato rapidamente a camminare sulle sue nuove gambe. Presto era riuscita a correre, andare sui pattini e anche ad andare in bici. Poi, aveva scoperto la sua grande passione: il canottaggio. Aveva iniziato ad allenarsi molto seriamente, tanto da essere riuscita a entrare nella squadra americana paralimpica.

Insieme al compagno Rob Jones ha vinto il bronzo ai Giochi Paralimpici di Londra del 2012. Nel frattempo la ragazzina era cresciuta ed era diventata una giovane donna molto bella. Era stata anche contattata da una rivista sportiva per degli scatti senza veli. E le foto avevano fatto il giro del mondo. 

Oksana sa di non aver nulla da nascondere -  ha un corpo sano e bello.

Due anni più tardi, a 25 anni, ha vinto anche un bronzo e un argento sugli sci ai Giochi paralimpici invernali di Sochi. Il mondo sportivo non poteva fare a meno di parlare del suo talento, la storia di questa ragazza aveva emozionato milioni di persone in tutto il mondo. 

Oksana non ha mai permesso alla sua condizione di impedirle di sognare. Oggi è considerata un'eroina in Ucraina. Nel 2015, la ragazza è tornata nel Paese per parlare con i soldati mutilati. Ha anche visitato l'orfanotrofio dove ha trascorso i primi anni di vita per conoscere i nuovi ospiti.

Se si guardano le foto pubbliche della ragazza, non si direbbe mai che ha vissuto un vero incubo per anni. Quando Gay Masters ha dato una seconda possibilità a questa bambina, Oksana ha deciso che non si sarebbe più guardata indietro. E io sono sicuro che i suoi risultati incredibili non sono certo finiti qui: buona fortuna!

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